Pensando por nosotros mismos

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Durante las últimas semanas he estado pensando en cuál fue la lección más importante de todas mis vivencias en Yemen.

Pero antes de profundizar en cuál fue esa enseñanza, es necesario que les haga una historia contada por David Foster Wallace, un escritor estadounidense:

Dos peces iban nadando y de camino se encuentran con un pez más viejo que les dice, “Buenos días amigos. ¿Cómo está el agua?”, y los dos peces siguen nadando, hasta que eventualmente uno de los dos le pregunta al otro, “¿ven acá, y qué carajos es el agua?”.

Y lo que esta historia trata de ilustrar es que es muy fácil enfrascarnos en nuestras propias realidades hasta el punto en que nos olvidamos que nuestra realidad no es universal, que nuestra realidad es solo una de millones de realidades alternas, y que existen incontables seres humanos que viven bajo parámetros de pensamiento totalmente distintos a los nuestros.

Así como esos dos peces estaban tan abstraídos dentro de la realidad en la que vivían que ni siquiera sabían que se encontraban en el agua, así mismo el ser humano se pasa la vida cargando en sus espaldas con centenares de estereotipos y formas de pensamiento que no provienen de su propia experiencia, sino que han sido insertadas desde afuera, en muchas instancias, para satisfacer agendas  políticas y económicas de los grupos que controlan el poder. Estas construcciones de pensamiento,  por lo general,  vienen matizadas con intenciones xenófobas, condenatorias, segregacionistas, entre otros adjetivos que nos degradan como seres humanos, y que nos convierten en seres profundamente inconscientes que terminan sin saber por qué piensan de la manera en que lo hacen.

¿Qué piensa usted cuando escucha la palabra homosexual?

¿Qué piensa usted cuando escucha la palabra haitiano?

¿Qué piensa usted cuando escucha la palabra árabe?

¿Qué piensa usted cuando escucha la palabra negro?

¿Qué piensa usted cuando escucha la palabra chapiadora?

Estos pensamientos que  acaba de tener, ¿están basados en sus propias experiencias, o han sido creados por fuerzas externas?

Y esta fue la mayor lección que Yemen me dio:

Todos los estereotipos que tenía sobre el mundo árabe fueron pulverizados de mi mente para siempre.

La hora de que aprendamos a pensar por nosotros mismos ha llegado; de que tomemos el control de qué pensamos, y de cómo lo pensamos.

Y que jamás recitemos como monos lo que otros quieren que pensemos hasta que no lo hayamos meditado lo suficiente nosotros mismos.

Entrevista completa con Caroline Aquino y Michael Miguel en “De extremo a extremo”

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El jueves 21 de enero  tuve la grata experiencia de ser entrevistado por Michael Miguel y Caroline Aquino en su programa “De extremo a extremo”. En la entrevista, que duró mas de veinte minutos, tuvimos la oportunidad de conversar sobre Yemen en todas sus dimensiones, incluyendo la dinámica que se vive con sus mujeres, su gastronomía, las implicaciones de vivir en el desierto, y hasta la forma de manejarse en el baño. Les invito a todos a cliquear en la foto para verla completa.

¡Gracias especiales a Cachicha.com por subir la entrevista completa en su página!

15 cosas que necesitas saber si quieres vivir en el mundo árabe

1) Una región no apta para alcohólicos: Si piensas vivir en el mundo árabe, deja la botella en casa. Quizás soñaste con atravesar el desierto del Sahara bebiendo cervezas sobre un camello, pero la realidad es que en países como Sudan, Yemen, Arabia Saudita, Libia y Mauritania, el alcohol está estrictamente prohibido. Cuando vivía en Yemen, algunos alcohólicos empedernidos se arriesgaban a comprarlo en el mercado negro, y pagaban hasta 10 dólares por una lata de Heineken. Recomendación: no seas esa persona. Deja tus instintos etílicos en casa para que no termines esposado por borrachón.

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2) Demostraciones públicas de afecto: Si estas casado y piensas que puedes besar a tu mujer en cualquier lugar  que te plazca, resérvate esas bravuconadas Johnny Bravo. Las demostraciones públicas de afecto no son bien recibidas en el mundo árabe, así que si no puedes controlar tus impulsos, mejor quédate en casa.

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Fotos desde Yemen

Vestido por nómadas…

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En el Rub-al-khali, el segundo desierto mas grande del mundo…

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Shandy Cuesta y Pachy Ramirez en Shibam, el Manhattan del desierto

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Listos para comer camello…

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Una de nuestras pacientes haciendo ejercicio

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Las colegas de Hais…

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A la moda Yemenita…

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Miradas detrás del Velo

Burka

La humanidad siempre ha necesitado un villano. Alguna entidad a la que pueda atribuirle sus tribulaciones, sus amarguras y sus temores. Cuando mi abuelo nació, eran los alemanes. Durante la época de mi padre, eran los comunistas. Cuando nací, a mediados de los años ochenta, eran los rusos. Hace nueve años, el destino nos brindó la oportunidad de elegir a nuestro nuevo villano: los musulmanes.

Como la esvástica del movimiento Nazi, y el martillo y la hoz de la Unión Soviética, la burka se ha convertido en una insignia de todo lo que atormenta al mundo occidental. Aquel símbolo de represión, de una religión malentendida y distorsionada por un planeta que sigue sufriendo los efectos post 9/11, está en camino a ser prohibida en pleno corazón de Europa. Francia, Italia y Holanda están en proceso de restringir su uso, y en Bélgica, aquellas mujeres que rehusen cumplir con la ley serán sentenciadas a siete días de prisión o a una multa de hasta 34 dólares.
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