5 lugares increíbles que quizás jamás conozcas

Yemen es un país fascinante, misterioso, capaz de llenar de asombro al viajero más veterano. Sus más de quinientos mil kilómetros cuadrados están salpicados de maravillas arquitectónicas y naturales, pero por desgracia, es un país que quizás nunca visites. No digo esto para intentar subestimar tu espíritu aventurero, sino porque desde hace años, Yemen ha estado envuelto en una guerra que ha decimado sus ciudades, y algunos de sus tesoros históricos han sufrido las consecuencias. He aquí los cinco lugares más impresionantes de toda la nación:

1) La ciudad vieja de Sana’a.

Imagínate que te encuentras en una máquina del tiempo y que giras las manecillas del panel de control para transportarte al pasado. Cuando sales del artefacto, te encuentras parado en medio de la ciudad vieja de Sana’a. Aunque estas seguro que la máquina no funciona y que todo el asunto era una broma, durante unos breves minutos tratas de dar con cualquier rastro del mundo moderno, y comienzas a creer que el viaje de verdad se materializó. Así se siente estar en Sana’a Qadima (la ciudad vieja de Sana’a), y así lo atestiguan sus 103 mezquitas, 14 casas de baños públicos (hammam) y 6.000 viviendas construidas con anterioridad al siglo XI. Si necesitas una sola razón para querer viajar a Yemen, este patrimonio cultural de la humanidad es la única razón que necesitas.

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2) El palacio de piedra

El palacio de piedra, localizado a 14 kilómetros de Sana’a, la capital Yemenita, es una impresionante obra arquitectónica. Pareciera como si el palacio y la piedra se hubieran fundido en un abrazo eterno, elevándose siete niveles por encima del nivel del valle en que se encuentra. Construido en 1786 y restaurado en la década del 30 por el Imán Yahya, gobernante de Yemen desde el 1904 hasta el 1948, el palacio se convirtió en la casa de veraneo del Imán, y hoy es uno de los símbolos mas importantes de la nación. Hoy, las áreas circundantes al palacio se utilizan para celebrar bodas, y no es raro encontrarse con grupos de hombres con sus jambiyas (cuchillos curvos) alzadas al aire, danzando al ritmo de tambores exaltados.

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Y tú, ¿construirás cercas, o puentes?

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Esta mañana, poco después de las 5 am, leí una historia escrita por Leonardo Boff que transformó mi día. Desde esa hora no he podido dejar de pensar en ella, en las implicaciones que tienen sus palabras, y como cada uno de nosotros puede pasarse la vida construyendo cercas, o construyendo puentes. Sin más que decir, quisiera compartirla con ustedes:

Dos hermanos vivían en buena armonía en dos granjas vecinas. Tenían una buena producción de granos, algunas cabezas de ganado y cerdos bien cuidados.

Cierto día tuvieron una pequeña discusión. Las razones no tenían mayor importancia: una vaquilla del hermano menor se había escapado y había comido un buen trozo del maizal del hermano mayor. Discutieron con cierta irritación. La cosa parecía haberse quedado ahí.

Pero no fue así. De repente, ya no se hablaban. Evitaban encontrarse en la bodega o por el camino. Se hacían los desconocidos.
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Pensando por nosotros mismos

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Durante las últimas semanas he estado pensando en cuál fue la lección más importante de todas mis vivencias en Yemen.

Pero antes de profundizar en cuál fue esa enseñanza, es necesario que les haga una historia contada por David Foster Wallace, un escritor estadounidense:

Dos peces iban nadando y de camino se encuentran con un pez más viejo que les dice, “Buenos días amigos. ¿Cómo está el agua?”, y los dos peces siguen nadando, hasta que eventualmente uno de los dos le pregunta al otro, “¿ven acá, y qué carajos es el agua?”.

Y lo que esta historia trata de ilustrar es que es muy fácil enfrascarnos en nuestras propias realidades hasta el punto en que nos olvidamos que nuestra realidad no es universal, que nuestra realidad es solo una de millones de realidades alternas, y que existen incontables seres humanos que viven bajo parámetros de pensamiento totalmente distintos a los nuestros.

Así como esos dos peces estaban tan abstraídos dentro de la realidad en la que vivían que ni siquiera sabían que se encontraban en el agua, así mismo el ser humano se pasa la vida cargando en sus espaldas con centenares de estereotipos y formas de pensamiento que no provienen de su propia experiencia, sino que han sido insertadas desde afuera, en muchas instancias, para satisfacer agendas  políticas y económicas de los grupos que controlan el poder. Estas construcciones de pensamiento,  por lo general,  vienen matizadas con intenciones xenófobas, condenatorias, segregacionistas, entre otros adjetivos que nos degradan como seres humanos, y que nos convierten en seres profundamente inconscientes que terminan sin saber por qué piensan de la manera en que lo hacen.

¿Qué piensa usted cuando escucha la palabra homosexual?

¿Qué piensa usted cuando escucha la palabra haitiano?

¿Qué piensa usted cuando escucha la palabra árabe?

¿Qué piensa usted cuando escucha la palabra negro?

¿Qué piensa usted cuando escucha la palabra chapiadora?

Estos pensamientos que  acaba de tener, ¿están basados en sus propias experiencias, o han sido creados por fuerzas externas?

Y esta fue la mayor lección que Yemen me dio:

Todos los estereotipos que tenía sobre el mundo árabe fueron pulverizados de mi mente para siempre.

La hora de que aprendamos a pensar por nosotros mismos ha llegado; de que tomemos el control de qué pensamos, y de cómo lo pensamos.

Y que jamás recitemos como monos lo que otros quieren que pensemos hasta que no lo hayamos meditado lo suficiente nosotros mismos.

Entrevista completa con Caroline Aquino y Michael Miguel en “De extremo a extremo”

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El jueves 21 de enero  tuve la grata experiencia de ser entrevistado por Michael Miguel y Caroline Aquino en su programa “De extremo a extremo”. En la entrevista, que duró mas de veinte minutos, tuvimos la oportunidad de conversar sobre Yemen en todas sus dimensiones, incluyendo la dinámica que se vive con sus mujeres, su gastronomía, las implicaciones de vivir en el desierto, y hasta la forma de manejarse en el baño. Les invito a todos a cliquear en la foto para verla completa.

¡Gracias especiales a Cachicha.com por subir la entrevista completa en su página!

15 cosas que necesitas saber si quieres vivir en el mundo árabe

1) Una región no apta para alcohólicos: Si piensas vivir en el mundo árabe, deja la botella en casa. Quizás soñaste con atravesar el desierto del Sahara bebiendo cervezas sobre un camello, pero la realidad es que en países como Sudan, Yemen, Arabia Saudita, Libia y Mauritania, el alcohol está estrictamente prohibido. Cuando vivía en Yemen, algunos alcohólicos empedernidos se arriesgaban a comprarlo en el mercado negro, y pagaban hasta 10 dólares por una lata de Heineken. Recomendación: no seas esa persona. Deja tus instintos etílicos en casa para que no termines esposado por borrachón.

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2) Demostraciones públicas de afecto: Si estas casado y piensas que puedes besar a tu mujer en cualquier lugar  que te plazca, resérvate esas bravuconadas Johnny Bravo. Las demostraciones públicas de afecto no son bien recibidas en el mundo árabe, así que si no puedes controlar tus impulsos, mejor quédate en casa.

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Fotos desde Yemen

Vestido por nómadas…

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En el Rub-al-khali, el segundo desierto mas grande del mundo…

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Shandy Cuesta y Pachy Ramirez en Shibam, el Manhattan del desierto

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Listos para comer camello…

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Una de nuestras pacientes haciendo ejercicio

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Las colegas de Hais…

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A la moda Yemenita…

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